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사회문제론

사회문제의 이론적 접근방법 - 구조기능주의

by 별구름꽃 2022. 5. 24.

구조기능주의는 현대 사회학자들이 일반적으로 사용하는 연구방법론으로 사회시스템의 하나로서 조직을 연구대상으로 할 때에 구조기능주의를 주로 채택하고있다. 다시말해서 구조기능주의는 사회가 사회체계로서 개념화되고 사회구조의 독특한특징이 이러한체계들의 유지에 공헌한다는 관점에서 설명되는 이론적접근방식이다. 구조기능주의 이론은 사회학 이론 중에서 거시적 이론으로 볼 수 있는데, 1940년대,1950년대,1960년대에 구조기능주의로 알려진 기능주의적 이론이 사회학의 중심 패러다임이 되었다. 이 시기의 학자 파슨스에 따르면 구조기능주의는 '사회적 질서의 문제'로부터 시작된다고 한다. 이 문제는 사회속의 모든 개인이 이기적이고 때로 타인의 희생을 대가로 하면서까지 자신의 필요와 욕구를 추구하는 상황에서 어떻게 사회가 결집을 이룰 수 있는가를 묻는다. 파슨스는 사회체계가 존속하려면 네가지 기본적인 기능을 수행해야 한다고 주장했다. 첫째는 적응으로 사회체계는 그 환경에 적응할 수 있어야 하고 이를 위해 충분한 자원을 모을 수 있어야 한다. 둘째는 목표달성으로 사회체계는 달성해야 할 목표를 설정하고 착수해야하며 이를 위한 기제가 필요하다. 셋째는 통합으로 사회체계는 통합되어있어야 하며 다양한 하위체계들이 효과적으로 조정되어야 한다. 넷째는 잠재성으로 사회체계는 자신의 가치와 문화를 보존하고 새로운 세대에게 전수할 방법을 가지고 있어야 한다는 것이다. 대부분의 사회에서는 이런 기능을 담당하는 하위체계들이 있는데 이들을 사회제도라 한다. 적응 기능은 경제제도, 목표달성기능은 정치제도, 통합기능은 법제도와 경찰제도, 잠재성기능은 사회화의 제도인 가족이나 학교 등과 건강을 관리하는 오락 및 보상제도 등으로 수행된다. 이 이론은 하나의 체계가 존속하기 위해서 그 치계는 이 네가지 기능을 수행해야만 한다고 보는 것이다. 구조기능주의에 따르면 사회는 상호 연관된 부분들의 체계들로 각 부분들은 상호조화를 이루고 있고 하나의 전체로서 균형을 유지하고 있다. 또한 사회의 상호연관성을 중시하여 사회의 각 부분들이 어떻게 서로에게 영향을 주고받는지에 관심을 둔다. 또한 구조기능주의는 사회가 다양한 기능을 맡은 구조들이 유기적으로 얽혀 이루어진 구성체로 본다. 사회가 제대로 돌아가기 위해서는 각 부분의 기능과 구조가 제 구실을 하면서 사회 전체의 유지와 발전을 위해 상호 공존해야 한다는 것이다. 사회의 질서가 유지되려면 각 구성원은 사회질서에 반하는 행위르 자제하고 사회의 하위체계에서 사회 전체의 생존과 유지에 적절한 기능을 수행해야 한다. 질서를 지키며 불법행위를 자제하고 가정과 시장 그리고 공적사적조직에서의 상호작용이 그 조직과 제도에 부합하도록 이루어져야 사회질서가 유지되는 것이다. 각자 개인적인 행위는 물론 제도의 영역에서 맡게 되는 역할까지 적절히 수행하야 하며 그런 행동이 이루어지도록 하는 기제가 있어야 한다. 구조기능주의 입장에서 보면 사회문제는 그 사회의 존속과 유지에 위해한 요소라고 할 수 있다. 이런 상황은 다음과 같이 네가지로 구분할 수 있다. 첫째는 어떤 사회체계가 상위체계에 대하여 기능적 요구를 충족하지 못하는 상태, 둘째는 사회체계에서 일하는 사람들에 대한 사회화의 과정과 결과에서 실패한 상태, 셋째는 사회의 규범체계가 무너진 상태, 넷째는 사회통제가 이루어지지 않는 상태이다. 구조기능주의에 대한 평가는 사회구조의 정적인 측면을 이해하는 데 매우 적합한 이론으로 본다. 사회가 안정되고 큰 변화가 없을 때 사회의 작동원리가 구조기능주의에 그대로 따르는 것 처럼 보이기 때문이다. 하지만 바로 이 장점이 단점으로 작용하기도 하는데 현대사회는 지속적으로 변화하고 있는 데 반해 구조기능주의는 이런 변화를 설명하기엔 한계가 있기 때문이다. 그리고 조직 그 자체에 대한 좁은 관점으로부터 보다 넓은 사회경제제도나 조직과의 관련에 주목하고 조직행동을 일으키는 원인보다는 조직행동의 결과나 기능에 집중한다. 구조기능주의에 대한 대표적 결함은 다음과 같은데 첫째는 과학적 객관성을 추구하는 것 같지만 극히 관념적인 형식론에 빠져있다는 것이다. 둘째는 조직행동은 각 구성원 개인의 동기에 의하여 발생하는 것이지만 성원 개인의 욕구나 동기와 조직목적의 모순과 같은 문제를 간과하고 있다는 것이다. 셋째는 유기체를 설명하는 개방 시스템으로는 목적 달성을 위한 조직의 적응력과 적극적인 행동을 설명하수 없다는 것이다. 결론적으로 구조기능주의자들은 사회문제의 해결에 거시적이며 근본적인 제도변화의 필요성에 대해서는 소극적이며 이들이 제시하는 사회문제에 대한 대책은 대부분 개인에 대한 개입 차원에 그친다. 

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